07 julio 2019

Revista de historia (¿para dummies?)

Hace unos días, para pasar un rato en el tren, compré una revista de historia, "Vive la Historia", cuya lectura (parcial) me ha provocado reflexiones.
La revista se llama "Vive la Historia",  y es la traducción directa de la británica "All about History". Analicemos el contexto de medios de prensa dedicados  a la historira para, digamos, lectores generalistas:

  1. HISTORIA Y VIDA. La decana, con un cuerpo de historiadores y periodistas que firman los textos, a los que se unen algunos doctores. Su presencia gráfica ha variado debido al empuje de la competencia, uniéndose al empaque visual de nuevas iniciativas surgidas en los años noventa. Ha pasado de ser un cuadernillo en blanco y negro a su actual formato de revista a todo color, con una mezcolanza de imágenes fotográficas, cuatros de época y pocos mapas. Es mu recomendable para lectores no especialistas en historia que quieren estar al hilo, si bien tiene cierta querencia a historia contemporánea. Destacar que cuida un cuerpo centrar en un dossier.
  2. LA AVENTURA DE LA HISTORIA. Esas características (forma, dossier central) parece haberlas tomado directamente de esta otra cabecera. Nacida en lo ss años noventa, finales, lo hizo ofreciendo ese plus de formato y presentación. Quizá un puntillo mejor en variedad de épocas retratadas, la solvencia de las firmas (mayormente profesores universitarios, catedráticos o profesionales expertos en el tema a tratar) la convierte en pareja de la anterior. Una u otra me parecen notables modos de aproximarse, desde la divulgación, a la historia. Ambas además tienen sus secciones fijas de actualidad, libros etc.
  3. MUY HISTORIA. Baja un peldaño respecto a las anteriores sin ser una mala revista. Sus textos son algo más ligeros quizá, pero  la mayor pega es de materiales. Para abaratar su precio, digamos que al final no resulta la revista ideal para conservar (su papel finísimo es un pero nada menor... el cliente de este tipo de publicaciones suele tender a no deshacerse de sus compras). 
  4. DESPERTA FERRO es la única revista en España de historia que podemos definir claramente como "de alta divulgación". Un medio con varias líneas (Arqueología, Antigua/Medieval, Moderna y Contemporánea) cuyos números son monográficos. Aquí nos olvidamos de misceláneas o de plantearnos si la revista se decanta más hacia contemporánea o... Cada número, un tema. La orientación de la Desperta Ferro es la historia militar, así que por tema solemos entender una guerra o una batalla. No siempre (sobre todo la línea Arqueo" trasciende esta ruta y se decanta por otros asuntos, historia social, etc). Su apatado gráfico es abrumador, con especial énfasis en su cartografía, a años luz d elas de las dema´s revistas.
  5. Hay otras, sí: Clío, Hª de Iberia Vieja... lo tanteado no me da para valorarlas, pero digamos que s emueven en la línea, por lo visto, de Muy Hisotria o Historia y Vida.
  6. Y si navegamos la red encontraremos más, y muchos blogs y portales ciertamente interesantes... un océano, en fin. Parece que en cierto grado los temas históricos viven cierto momento bueno, como material de divulgación y esparcimiento, digamos. Entre quienes consideren que uno se esparce mejor leyendo de y sobre historia que aguantando el feedback de Tele5, al menos...
En este campo navega VIVE LA HISTORIA cuyo título ya nos advierte de que, en fin, va a ser otra cosa. ¿Una readres digest sobre historia? Pues sí.
Ya las portadas suelen ser algo realmente aterrador, hortera y de titulares próximos a esa Tele5 (history version).Y feo. ¿Qué puede contener algo así?

PERO creo que hay que entender el producto.
Efectivamente, su densidad es muy inferior incluso al de la Muy Historia. Es una revista muy ligera (a veces rozando la chorrada), y de gráfica imperante: grandes fotografías, bonitos mapas, infografías vistosas, secciones cuanto menos curiosas (parece que hasta trae recetas de cocina de las materias vistas en el número...)
Ahora bien. Aceptado el target que busca el producto, que no soy yo sino mi cuñado (que nada tiene que ver con la ciencia histórica pero le gusta la novela del género y los docus del palo), pues me ha parecido muy eficaz. Estos hijos de la Gran Bretaña saben hacer las cosas, presentar algo a priori "aburrido" (entrecomillo porque creo que la historia es de las cosas más fascinantes que hay... solo hay que saber vender esa idea) de un modo que resulte no diré divertido, si no "cool", ingenioso.




Así VIVE LA HISTORIA modula textos breves pero no estultos, secciones variopintas (una de grandes batallas con textos breves y un mapa a doble página, otra de "Historia en fotos", otra de "¿Héroe o villano?") 

...que en fin, entregan un cuaderno de lecturas ligeritas, muy impactante visualmente, 

...al que achaco cierta "horterez" en el apartado de ilustradores. Muy como su portada, cuando pienso que hoy sería más excitante y atrevido adoptar las formas de la ilustración y hasta el cómic más contemporáneos. ¿Porqué no optar por imágenes más cercanas a, por ejemplo, esto... 

...que no esto otro -un espanto de la propia revista?

¿Es la historia como materia el reducto para lectores casposos que solo aprecian las pinturas relamidas de Augusto Ferrer–Dalmau, en el realismo al que sumar cierto toque de chonismo gráfico que remite a un Juego de Tronos de 2ª B con ecos de un Luis Royo de tercera? El ilustrador de la revista, Joe Cummings, no es malo en lo suyo, pero su preeminencia (portadas, textos centrales) se me antoja una gran pena y oportunidad perdida para explorar las posibilidades gráficas de una revista fresca y con ganas de ser original y popular en el s. XXI
Pero en fin, superado el "shock gráfico" y comprndido el objeto de tanta ligereza, sigo pensando que como revista frugal merece la pena defender VIVE LA HISTORIA. Sobre todo porque si una revista de historia no está demasiado escorada políticamente (un peligro en algunas españolas, quizá), sus temáticas siempre van a merecer la pena, mejorando la oferta de ocio más celebrada, del universo "rosa" a la bazofia de los talent shows y reallities que inundan los mass media. 

24 junio 2019

LUNGBUTTER Honey

No encuentro demasiado en redes sobre este trío radical y extremo como pocas cosas últimamente, así que vamos a llenar huecos.
Lungbutter son radicales porque se alejan de las modas "duras" del momento: aquí no hay metales para la MTV ni hardcore obvio, de ese llena festivales duretes. En Honey lo que te encuentras es una producción chunga, low pero no como moda pizpireta de estudiante de tercero de Historia que molan (a lo Pavement, vamos) sino en el sentido de los primeros Sonic Youth o Dinosaur Jr, o Honeymoon Killers, o Pussy Galore: sonidos descalabrados y chungos de digestión más que difícil creeados para arañar tímpanos, como si todo se hubiera grabado en una cloaca con enchufes mojados mientras la banda se esfuerza en matar ratas a guitarrazos y baquetazos.
Las tres jinetes del apocalipsis
Negrísimo disco de recitados virulentos, spoken Lunchiano que ah, sí, nos lleva a la pista buena. Lungbutter beben tanto del foxcore de las primeras Sleater Kinney (dislocaciones calambres, ritmos frenéticos o comatosos, según el humor...) como de Lydia Lunch y la experimentación "dirty" de la no wave y el primer underground USA, el de "Bad Moon Rising", los canallas Butthole Surfers y las demás referencias arriba mencionadas. Su caos a veces parece querer acercarse al extremismo sónico de Mezzbow (no se mueven en esa línea, pero su violencia por momentos se acerca a los nipones).
Honey, todo flores.
Lo de la sal en la herida es pacato para explicar la crudeza de Honey, uno de los discos rock del año, un empoderamiento de las guitarras eléctricas sin ganas de ofrecer caminos fáciles (melódicos, ambientales psicodélicos...) y con la malafollá en tiempos de reguetón y perreo por bandera. La hostia que te dan, si te acercas a estas tres con cara de comebollos...

23 junio 2019

I'm easy to find, de Mills

La vida es un cúmulo de alegrías, tristezas, esperanzas, temores y logros que pueden describirse con pequeñas frases. Y con unas imágenes preciosas en blanco y negro e interludios de color. Y con una Alicia Vikander que enamora interpretando "las edades del hombre -la mujer, en el caso-" con una fascinante capacidad d ecaptar gestos infantiles, adolescentes, juveniles, adultos y ancianos.
Luego claro, The National bañan todo en su increíble nueva música (el disco es canela en rama).
26 minutos y pico  mil veces mejores que muchas pelis de tres horas, gratis y en HD, en Yoy Tube.

19 junio 2019

CAMEL UP SUPER CUP

Expansiones, uno de los grandes negocios de los juegos de mesa. Sacas un juego nuevo, triunfa, y ¿porqué no darle carrete? Del mismo modo que las secuelas en cine pueden tener una base meramente mercantilista, crear un "añadido" a un juego es algo así como certificar el carácter de producto meramente comercial del asunto. Pero como vivimos en el cochino capitalismo liberal, qué demonios, aceptemos las reglas y digámoslo también: una expansión no es, por naturaleza, un mecanismo inválido. Dicho de otro modo, una expansión puede mejorar el juego base ampliando sus reglas y sus componentes. O limando aquellos fallos que con el testeo del producto en el mercado se le han advertido. O simplemente permitiendo que un juego que, por triunfador en tu mesa, lo has quemado jugando demasiadas partidas ya, tenga una segunda vida gracias a unos pocos matices "extra".
Bien, Camel Up es uno de mis "familiares" de cabecera, un juego que siempre que lo he enseñado (y solo enseño juegos a familia y amigos, gente totalmente ajena a los juegos de tablero) triunfa sin paliativos. Y su expansión, que ha caído en las pasadas fiestas navideñas, es la 1ª expansión que entra en esta casa (lo cual es lógico tras lo que acabo de comentar, ¿no?)

Y menuda expansión. Si Camel Up es un juego loco y aleatorio, de apuestas alrededor de un circuito de carreras para camellos que se montan y desmontan unos sobre otros sin ton ni son, con la ampliación metemos nuevas reglas (como el suplemento de un dado extra que ayuda al "camello perdedor"), lo que suma impresivibilidad a la partida y evita camellos/corredores claramente descolgados del pelotón.
Expandiendo el juego de mesa (imagen del blog Mesa291)

Camel Up Super Cup también permite hacer más largo el circuito, añadir mecanismos extra para conseguir pasta (esto va de eso, sacar dinerito -monedas de cartón, obviamente, es juego familiar e incluso apto para infantes, no una cueva de bienvenida al vicio de las apuestas-).
Vitaminas extra para un juego que ya era excelente y que con Super Cup gana puntos, muchos puntos. Y además con esta expansión admite hasta diez jugadores, que puede ser la gloria loca bendita.
Extras para un juego súper. Imagen del blog La gaceta de los tableros.

11 mayo 2019

CAROLINA DURANTE (LP debut)

Si la mejor forma de obviar las dudas del hype o las tontuneces de que si pijos o la fiebre loquísima de las hordas de seguidores de OT, Amaias y Alfreds (y por tanto haters de los madrileños), es irnos a la música... vamos con la música del debut largo de Carolina Durante.

"Las canciones de Juanita" incluye un guiños a Él mató a un policía motorizado y Juanita y los Feos y una melodía que crece intensa y se filtra por los poros. "El año" evoca letras Planetarias ("nunca te fíes de mí porque no me fío ni yo mismo") acolchando estribillos entre bajos a lo New Order. "Cementerio (el último parque)" evoca a los mismisimos Parálisis Pernamente, maridando su letra de humor siniestrillo con aquel punk de aromas góticos, que aceleran a la Ramones (o a la Los Nikis, por ir a un símil ya gastado con ellos).“KLK” nos lleva también a los Parálisis sin disimulo, pero bañados en anfetas (velocísimo trallazo punk, casi, casi hardcore por momentos).  "Buenos consejos, peores personas" es exaltación al pogo con una guitarra ahí en medio que le besa con lengua a la que crecía en medio de "Nuevas sensaciones" (Los Planetas, 1995). "Joder no sé" es el reverso castellano de "Something I can't have", uno de los caramelos envenenados de The Jesus and Mary Chain. En "Nuevas formas de hacer el ridículo" no se corta medio pelo y le sube la bilirrubina a Mikel Izal, acusado en rrss de acoso sexual en mayo de 2018, himno cargado de bilis. “Falta sentimiento” nace medio tiempo desde la particular dicción de Diego Ibáñez, pero termina en tormenta eléctrica y otro estribillo de coreada masiva y pogo. "Cuando niño" en manos de La Buena Vida o Nosoträsh habría sido un himno pop noventero. También, ya puestos, de Miliki si sustituimos su rítmica y su instrumentación por algo más naniano naniano, muy en consonancia con la letra naive. "El perro de tu señorío" es otro tema (casi todos gozan de esta virtud) con una letra angustiada y generacional. Himno generacional nº... ¿cuantos llevan ya publicados Carolina Durante entre este LP solidísimo y sus EP previos? Carolina Durante son, en definitiva, una bombona de oxígeno para el rock nacional. Sus referentes son de hace 20 y 30 años, los recogen y los refrescan para nuevas generaciones "indies". En tiempos de glorioso reggaetón y suburbia trap estas guitarras venidas de otra era consiguen sonar frescas, insolentes e indolentes a partes iguales, las letras calan en una generación millenial, y Carolina Durante, con su descaro, su toque de pathos juvenil y su calidad musical han arrastrado a una nueva camada de chavales que nos miran a nosotros como la generación que sobrevivió al mítico Xixón Sound.

03 mayo 2019

La senda del cisne 3: GREED (1986) de SWANS

Tras el agujero negro de Cop toca empezar a aprender cómo se respira.
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Greed se abre mortuorio, con un piano de cola y la voz de Michael Gira explorando otras vías de expresión además de la apoclíptica. Sin renunciar a su papel de predicador del nihilismo.
Hay formas más dulces en el universo del Cisne y empiezan a vislumbrarse en Greed. Hay nuevas instrumentaciones como el mentado piano y algunos vientos, además de lo de siempre, la electricidad salida de dios sabe qué potro de tortura herrumbroso... Pero no pienses que hablamos de un disco dulce o respirable pese a sus pianos y trompetas: se avista un horizonte, pero todavía en estos surcos reina la asfixia, la prisión-pozo medieval, los sonidos herrumbrosos, el fundido en negro. Lo que pasa es que al menos no deviene todo entre alaridos dignos de Satanás y collages brutales con el punk, sino en medio de letanías dolientes. Y entra la voz de Jarboe, a medio camino entre la vamp definitiva y una fantasmogénesis pero con todo aportando dulzura al Señor Oscuro, de quien fue pareja largos años. A ver, es que en el contexto, tras Cop un mínimo de piedad nos provoca la sensación más dulce... supongo que esto es el síndrome de Estocolmo musical.
En algún universo de pavor extremo, a esto lo llaman blues. Y si tu concepto de rock experimental es el doble de turno de Guns 'N Roses mejor ni te acerques a Greed, no vas a aguantar ni dos temas, no te parecerán música.

02 mayo 2019

Help, The Beatles, 1965

Help es no solo la banda sonora de una peli, la segunda protagonizada por los Beatles. Es para mí, sin duda, la cúspide de lo que podría llamar "los primeros Beatles"; los del pop chispeante de raíz rock, el de las armonías vocales, el de las melodías de oro puro.
Help destila toda su obra precedente en lo mejor que , con aquellas bases y normas, se puede hacer. Canciones como la titular, "Ticket to ride",  o claro, "Yesterday", ubican el grado de compenetración y maestría de Lennon y McCartney en un lugar del que solo cabía resetear, buscar más allá de sus límites. Porque no es superable si uno se ajusta al partrón de aquellos Beatles del R&B transformado en pop. También como intérpretes se superan, tanto en el rock crudo ("Dizzy miss lizzy") como en baladas tan dulces como "It's only love", ya a punto de adormecerse en psicodelia (estos Beatles ya eran consumidores habituales de marihuana... las lisérgicas rondaban a la vuelta d ela esquina). ¿Sobra el country tontorrón de Ringo Starr? Quizá, pero tampoco hace pupa, vamos...
Si los Beatles se hubieran separado aquí ya no sería fácil negar su importancia en el pop y la cultura del siglo XX. Bueno, pues no se separaron. De su futuro investigador dan cuenta cosas como los violines de "Yesterday" o la flauta del baladón "You've have to hide your love away".

20 abril 2019

Better Oblivion Community Center

Better Oblivion Community Center es el proyecto común de Phoebe Bridgers y Conor Oberst. Oberst ya había colaborado con la cantautora en un tema de su álbum de debut y se ve que hubo sintonía. A la luz de estas diez canciones como catedrales solo podemos alegrarnos. La unión de dos almas indie folk podría presuponer un más de lo mismo, pero el matiz está en los contrastes. Que suman y mucho. 
El contraste entre la voz de pajarillo dulce de Bridgers y la lija rasposa y trémula de Oberst, o el de sonidos acústicos y eléctricos. Y cómo entre esos elementos que a priori serían tirantes pese a un núcleo -común en el folk de aires alternativos y gusto por la fragilidad y cierto decacharre, a medio camino de Pavement y Elliott Smith-, Better Oblivion Community Center, el disco, se constituye como una célula de vida propia, orgánica, y adquiere todo el sentido de "lo que es necesario" gracias a un rosario de temas mayúsculos, perfectamente equilibrados entre la fragilidad y la robustez. El single "Dylan Thomas" marca la pauta pero no se queda en ser el tema estrella del disco, lo cual nos encanta y no parecía fácil porque escuchado en you tube (buen clip, por cierto), huele a momento cumbre de cualquier Lp. Que una canción de esa altura, tras un par de escuchas del álbum, sea más bien un engranaje más de la rueda pluscuamperfecta que conforma una decena de canciones, dice mucho. 
Dice del estado de gracia y la química del dúo. Y habla de uno de los discos del año.


17 abril 2019

Juego de tronos, capítulo 1º de la octava temporada.

Ayer he visto el primer capítulo de la última temporada de JUEGO DE TRONOS, el gran culebrón catódico.

La serie, que me he pimpado entrera estos tres últimos meses, en global me ha parecido una superproducción de hechuras ciclópeas, un urdido meticuloso de tramas y subtramas que van, vienen y se desvanecen sin demasiadas consecuencias (cf. el Gran Septo de Baelor), actores en ocasiones más que notables (hablemos del impepinable Peter Dinklage, y en el capítulo que nos atañe, de Lena Headey, que está fabulosa remarcando sutilezas a base de gestos mínimos y sin explicarse... la verborrea fue la gran losa de GoT, como lo es de todo culebrón). Una serie crecida en la épica, la tensión entre personajes y que no pocas veces ha estado lastrada por ritmos morosos a cascoporro, como alargamientos de pene de lo más innecesarios en el gran cuerpo que es la serie.
Si admites los límites del juego, esto es que GoT no deja de ser un divertimento con graciosos ecos de las sociedades de nuestro pasado (del islam medieval a las sociedades vikingas, del imperio carolingio a la guerra de las dos rosas...) y un enorme folletín, me parece todo bien. No es The Wire ni Twin P (perdonad, me atraganto de solo intentar estableces comparaciones) pero sí un relato que poco a poco gana músculo como narración, se reboza en épica y te planta en la octava y última temporada con ganas y rendido a sus reglas. Entre las que están especular. Especulemos.
¿Os habéis fiado en los enormes paralelismos de este T8x01 con el capítulo inaugural de la serie? Comienza en Invernalia con un niño trepando para poder ver la llegada de una importante comitiva. Y se cierra con el encuentro (reencuentro) del Matarreyes y Brandon Stark (sin más consecuencias de momento). Por lo demás, ubicación de peones en el tablero. Pero estos paralelismos me hacen preguntar si en una ficción tan argumentalmente trabajada, eso no significará algo. ¿Pista del Futuro?¿Recuerdas cómo acababa la primera temporada de Juego de Tronos?
Apostemos, divirtámonos con la ficción.

15 abril 2019

La senda del cisne 2: COP (1984) de SWANS

Ayer empezábamos una panorámica a la discografía de Swans que decido continuar porque, pronto (quizá este mismo año), Michael Gira retorna con sus cisnes en un nuevo ciclo, nueva banda, ¿nuevo sonido?
Swans son un concepto de infierno sónico postindustrial. A partir de ahí en su larguísima carrera ha cabido de todo meintras no se pierda ese Norte. Siempre extremos, han tensado los límites del post metal (antes de que la etiqueta ni se soñase), han extremado el noise, la no-wave, el rock, el folk y el post rock en una cirugía sin anestesia no exenta de crueldad. Pero Mr. Gira en su voluptuosa práctica de la cirugía plástica sonora ha entregado muchos Swans.
Los de Cop toman su precedente, el debut de la banda, como trampolín para ir más allá.
He leído en ocasiones que este disco es el más duro de la historia del rock y epítome de la música extrema. Quizá.

Atronador, comatoso, desangrándose, gritando, arañando, cayendo al suelo, filtrándose la vida por los poros de cada desesperado y desesperante sonido, Cop es una orgía ilegal (esto es, con prácticas ilegales, rellene la imaginación de cada cual con la mayor aberración que se le pase por la cabeza) que, para evitar ser escuchada en los alrededores, se sepulta con atronador sonido ex tre mo.
Tiene 34 años y esto es inaguantable. Con Cop Swans no han hecho un disco, Swans se han follado vivo al heavy, al hardcore, el rock industrial, el post punk y a cualquier música violenta centrada en las guitarras para el resto de la vida de este planeta. Si una sola palabra empleada en este artículo te ofende o te agrede, debes comprender que todo lo vertido aquí es un campo de margaritas comparado con locuras como "Why hide", "Your Property" o "Cop", la titular.
Una masacre sin puerta de salida. Una obra maestra de lo absolutamente extremo.